Comprender la Enfermedad Renal

Comprender la enfermedad renal

Esta información no sustituye las recomendaciones médicas. Consulte a un profesional de la salud para los diagnósticos y tratamientos de cualquier condición médica.

En esta página:

Comprendiendo la enfermedad renal

Click en la Imagen para agrandar

La mayoría de las personas nacen con dos riñones, cada uno del tamaño de un puño. Están localizados a cada lado de la columna, justo arriba de la espalda baja. Cada riñón pesa sólo un cuarto de libra, pero juega un papel enorme e importante en su salud. Cuando la función renal comienza a deteriorarse, es necesario ser tratado por un especialista en riñones. Sus riñones son órganos vitales, piense que son los limpiadores del organismo: ellos filtran los desperdicios, toxinas y fluidos extras de su sangre. La sangre fluye hacia los riñones a través de las arterias renales y sale por las venas renales. El término Renal es el término médico que significa "relacionado con los riñones". Cada día, los riñones producen cerca de dos litros de orina (aproximadamente 2 cuartos de galón), que contiene desperdicios y fluidos extra. La orina sale de los riñones a través de tubos llamados uréteres y se mantiene en la vejiga. La orina sale de la vejiga a través de otro tubo llamado uretra cuando usted orina. A esto se le llama sistema del tracto urinario.

 

Síntomas de Insuficiencia Renal

En algunos pacientes los riñones se dañan y no pueden realizar sus funciones normales. Es posible que una persona tenga un gran daño renal y no sentirlo. Es  por eso que la enfermedad renal es llamada frecuentemente la enfermedad silenciosa. Generalmente, la persona se siente enferma cuando el daño renal es severo. En la mayoría de los pacientes la enfermedad renal afecta a ambos riñones. Cuando la función renal está por debajo de 15 - 20%, se pueden presentar síntomas como cansancio o debilidad, o pérdida de apetito. En estos casos se requiere de algún tratamiento para realizar algunas de las funciones de un riñón sano. Es muy importante monitorizar la función de los riñones para saber qué tan rápido se está desarrollando la enfermedad renal. Usted y  su médico especialista en riñones (nefrólogo) podrán saber cómo progresa su condición al observar detenidamente estos exámenes:

  • Creatinina sérica: Un examen de sangre que mide la cantidad de creatinina, un producto de desecho encontrado en la sangre, niveles altos en la sangre, significan que los riñones están eliminando menos desperdicio del cuerpo.
  • Tasa de Filtración glomerular: una medida de la función renal calculada a partir de la colección de orina. Este determina como están filtrando los productos de desecho sus riñones. Un valor bajo significa que su función renal está empeorando. La tasa de filtración glomerular se puede estimar con ecuaciones que utilizan la creatinina sérica, edad, raza, sexo y peso corporal. La ecuación comúnmente utilizada es la fórmula de Cockcroft-Gault y la fórmula de estudio de la Modificación de la Dieta en la Enfermedad Renal.

Los resultados de estos exámenes ayudarán a su médico a decidir qué acciones tomar para mantenerlo lo más saludable posible.

Diabetes y Enfermedad Renal

¿Qué es la diabetes? La diabetes es una enfermedad que causa niveles altos de glucosa (azúcar) en la sangre. Su cuerpo normalmente transforma en glucosa los carbohidratos que ingiere. Su sangre transporta la glucosa dentro de sus células, donde se utiliza para energía o se reserva para ser utilizada después. La insulina, una hormona secretada por el páncreas, ayuda a la glucosa a pasar de la sangre hacia sus células. Si usted tiene diabetes significa que su páncreas no produce suficiente insulina, o la insulina que produce no entra en sus células, por lo que se eleva. Cuando los niveles de glucosa en su sangre permanecen altos, la glucosa extra afecta muchas partes de su cuerpo. Los niveles elevados de glucosa pueden dañar los pequeños vasos sanguíneos en los riñones, por lo que los mismos no pueden eliminar fluidos y desechos. Muchas personas con diabetes también sufren de hipertensión arterial.

La diabetes es la causa más común de enfermedad renal en los estados Unidos, y es responsable de casi la mitad de los nuevos casos de enfermedad renal cada año. Si la diabetes no se trata durante un tiempo prolongado es posible desarrollar complicaciones. Una de estas complicaciones es la enfermedad renal.

Nefropatía diabética es el término médico utilizado para la enfermedad renal causada por la  diabetes. Pueden pasar  20 años o más para que una persona desarrolle insuficiencia renal.

Hipertensión Arterial y Enfermedad Renal

La hipertensión arterial no presenta síntomas durante muchos años por lo que es posible padecerla sin saberlo. De hecho, usualmente se descubre cuando se visita al doctor por algún otro padecimiento. La hipertensión arterial no puede ser diagnosticada con una sola lectura de presión arterial. La presión arterial normal es menor de 120/80. Si su presión arterial se mantiene arriba de  130/85 en dos o más días, debe visitar a su médico.

Mas del 25% de los nuevos casos de insuficiencia renal cada año es causada por una presión arterial mayor de lo normal, también conocida como hipertensión. Una presión alta no controlada puede causar insuficiencia renal y también puede hacer que progrese más rápido. Asimismo, la insuficiencia renal puede ser causa de presión alta.

Otras Causas

Otras condiciones que pueden conducir a la insuficiencia renal incluyen glomerulonefritis debida a inflamación y daño de las unidades filtradoras del riñón, enfermedades hereditarias como la enfermedad del riñón poliquístico, lupus y otras condiciones que afectan el sistema inmunológico, obstrucción que incluye litos renales, tumores o próstata inflamada, infecciones y algunos medicamentos.

Tratamientos para la Insuficiencia Renal

Los dos tratamientos utilizados cuando hay insuficiencia renal son la diálisis y el trasplante. El tratamiento de diálisis, que se puede realizar en casa o en una clínica,  remueve los líquidos extra y desechos del cuerpo. El trasplante renal significa tener un riñón que reemplaza los riñones dañados. Ambos, la  diálisis y el trasplante, son tratamientos eficaces para la insuficiencia renal. Si usted no hace nada, su salud continuará deteriorándose. Si se deja sin tratamiento, la insuficiencia renal puede llevarlo a la muerte. Algunas cosas que puede hacer para proteger sus riñones son:

  • Permanecer en contacto son su médico
  • Aprender acerca de la enfermedad
  • Tomar un papel activo en su salud
  • Hacer preguntas
  • Consultar a su médico acerca de cualquier medicamento, aún los que no requieren prescripción.
  • Tomar sus medicamentos como se lo han indicado
  • Si usted tiene diabetes, mantenga su glucosa sanguínea bajo control, vigilando su dieta y monitorizando su nivel de azúcar en la sangre.Realizar ejercicio con la aprobación de su médico.
  • Si usted tiene la presión alta, chequee su presión regularmente, tome sus medicamentos aunque se sienta bien.
  • Seguir una dieta especial